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Tout savoir sur le Bourbon Pointu

Tout savoir sur le Bourbon Pointu

Le 14/03/2017 09:29:04 La Categorie : Plantations

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Mutant naturel d'une variété yéménite acclimatée sur l'île de la Réunion, autrefois appelée île de Bourbon, le Bourbon Pointu a failli disparaître définitivement à la suite de la fin de l'esclavage.

Le développement de la canne à sucre y a également contribué. Or, le Bourbon Pointu est l’une des plus vieille et singulière variété du monde. Heureusement, il y a un peu plus d'une décennie, sa culture renaît grâce grâce à la passion de Japonais de Ueshima, du CIRAD, de Frédéric Descroix, et d’une dizaine de producteurs de la Coopérative du Bourbon Pointu. Il est aujourd’hui considéré comme l’un des meilleurs cafés au monde, et des plus recherchés.

Botanique

Le café Bourbon est un Coffea, du genre des Rubiaceae. Dans les Coffea, plus de 120 espèces s’épanouissent à la surface du globe, dans les régions intertropicales, et principalement en Afrique et dans les îles Mascareignes. Parmi ces 124 espèces répertoriées, peu sont comestibles, et les plus connues et consommées sont  le Robusta (Canephora) et l’Arabica. Comme dans la vigne où la Vitis, le genre, se décline en Vitis vinefera (celle qui donne du vin) et une myriade d’autres Vitis comme la vigne vierge,  chacune des Vitis s’exprime en populations ou variétés. Ce sont les cépages, qui se différencient à leur tour, en sous-ensembles infinis ou presque hérités des terroirs et de l’histoire. Ce sont donc les différentes couleurs des cépages notamment, comme pour le Pinot qui peut être blanc, gris, beurrot, meunier, noir etc. Pour le café, c’est la même chose. Le Bourbon Pointu est donc comme tous les Arabica, un coffea arabica, dont la variété s’appelle le Laurina. Ainsi, à la Réunion vous pourrez visiter la Maison du Laurina.

Contrairement aux autres espèces comme les Robusta ou le Libérica, tous les Arabica trouvent leurs racines en Ethiopie soit directement (et rarement) soit via le Yémen (pour le Bourbon) voire l’Inde ou l’Indonésie (pour les Typica et ses descendants). Le Bourbon vient, lui, du Yémen. Il a d’ailleurs une forme de grain serrée et oblongue, typique des variétés éthiopiennes, appelées souvent et de façon erronée Moka, mais il a muté, comme c’est souvent le cas des Arabica, sur le sol de la plus haute île de l’océan Indien. Les locaux et les observateurs l’appelèrent Pointu car son arbuste prend la forme d’un épicea, alors que les coffea sont en général de forme plus aplatie ou horizontale. D’autres mutants dits naturels car sans intervention de l’homme sont très appréciés, comme le Blue Mountain et le Maragogype.

Histoire

A la charnière des XVIIème et XVIIIème siècles, les actuels Pays-Bas (Provinces Unies à l’époque) et la France se font la guerre en Europe et se crêpent le chignon pour la domination commerciale du monde. Une véritable course botanique est lancée. Les Hollandais dégainent les premiers, et parviennent à planter des plants de café, obtenus sans doute en Inde, en Indonésie (Java) et dans le jardin botanique d’Amsterdam. Les Français, les suivent de près, et après un premier échec de culture d’une variété locale puis un autre d’acclimatation de café yéménite, ils réussissent à lancer une production de café à l’île de Bourbon, aujourd’hui et depuis 1793, île de La Réunion.
C’est à Dufresne d’Arsel que l’on doit cet exploit, et surtout à la volonté de la métropole de dynamiser le peuplement de l’île en concédant des terres et des esclaves à qui voudrait s’y installer. La culture du Bourbon était lancée.
Le Bourbon se diffusa alors aux autres régions du monde, comme l’Afrique de l’Est et les Antilles. Et bientôt, un mutant fut découvert (XIXème siècle), le Laurina.

La Réunion était dès lors le point de diffusion du Bourbon, aujourd’hui variété d’Arabica très diffuse et très appréciée, ainsi que le terroir d’élection du Laurina, une variante du bourbon.

Gastronomie

Ce café contient deux fois moins de caféine que les autres arabicas (0,4 à 0,75 % contre 1,2 à 1,6 %). Il se caractérise également par une bonne acidité et une faible amertume.

L’expérience sensorielle qu’il procure est unique, alliant puissance et délicatesse. Sa texture est soyeuse, son corps plein et sa palette aromatique extrêmement complexe allant des fruits rouges au cuir en passant par les agrumes et le litchi.

Il y a mille façons de décrire l’expérience gustative que procure un Bourbon Pointu. Si un jour vous avez la chance de pouvoir en goûter, coulé à la grègue (cafetière traditionnelle de La Réunion), vous vivrez un moment d'exception.

Production et commercialisation

La culture du Bourbon pointu se fait par voie humide, à double fermentation, alors que les Réunionnais produisaient jusqu'alors leur café pour la consommation familiale par voie sèche. La productivité est extrêmement faible, et c’est sans doute pour cette raison que le Laurina, s’il a été planté ailleurs, dans des terroirs moins qualitatifs, et souvent peu cultivé.

Le Bourbon pointu est l’un des cafés les plus chers du monde, derrière le Kopi Luwak, ce qui s'explique par sa rareté et le caractère endémique des plants requis pour la culture. Quel est son prix ? Un kilogramme de Bourbon pointu coûte environ 459 euros. C'est trois fois plus que le Jamaica Blue Mountain.

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